¿Cómo funciona el sistema de msjs APRS a través de Internet?

La mensajería en APRS (a través de la Red APRS-IS) es un asunto que requiere un conjunto de componentes configurados para que lleguen los mensajes a su destino.

La presente información toma como base un artículo de Lynn KJ4ERJ traduciéndolo y adaptándolo con información actual.
URL original: http://aprsisce.wikidot.com/doc:aprs-messaging-explained

Como sabrás, APRS utiliza tramas UI de Packet Radio (AX25) para funcionar. Son tramas sin conexión, sin orden entre ellas y sin garantizar que lleguen al destino. Básicamente en APRS una estación lanza una transmisión al aire y no tiene la certeza de que sea recibida por otra estación. Esto es correcto para un sistema de balizas, pero no es bueno para utilizarlo como mensajería. APRS utiliza unas «vías (path)» similares a las que usábamos en Packet Radio, pero puede contener alias para saber los indicativos de los digipeaters por los que ha pasado.

Bien. Un mensaje APRS se manda como una trama sin identificar (UI) pero el destinatario del mensaje, no está en la cabecera de AX.25, sino en los datos que le siguen, delimitado por el símbolo de dos puntos «:» (por ejemplo :EB2DJB-7:). Se pueden mandar solicitando una confirmación de recepción o no. Si se pide confirmación (ACK) el emisor del mensaje, pondrá «{xxxxx» al final del mensaje de texto. La confirmación será otra trama diferente enviada por el destinatario del mensaje dirigido al emisor del mensaje con el texto «ackxxxxx».

SIMPLEX en Radio… 144.800 Mhz.

El escenario mas sencillo, son dos estaciones que se escuchan entre si en radio: la estación emisora lanza el mensaje APRS. El receptor tiene que escuchar la trama, decodificarla correctamente en algún tipo de TNC (AX.25 lleva checksum para verificar que el contenido es correcto), y opcionalmente crear un mensaje de confirmación «ack» que enviar al remitente por radio RF, que éste tendrá que recibir, decodificar correctamente y casarla con el mensaje original, para así mostrar al remitente, que su mensaje ha sido recibido. El cliente APRS incorporará un número de reintentos hasta que escuche el ack. …y ¡¡éste es el caso mas sencilo!!…

A través de APRS-IS (el lado Internet del APRS)

No hay un servidor central APRS como algunos piensan. APRS-IS es una red de servidores donde las tramas APRS fluyen entre ellos en tiempo real y sin que éstos almacenen la información. Sitios como aprs.fi ó findu.com no son parte de APRS-IS, solo monitorizan el tráfico que circula entre los servidores APRS-IS, la almacenan en una base de datos y la muestran a los usuarios.

Para poder enviar información a un servidor APRS-IS es obligatorio configurar un PASSCODE que es diferente según el indicativo. Si tienes puesto -1 o uno que no sea el tuyo, el servidor rechazará todas las tramas que mande el iGate. Y esto, también afecta a la mensajería.

Por lo tanto, enviar un mensaje APRS desde una estación conectada a un APRS-IS a otra estación conectada a otro servidor APRS-IS es como la situación en simplex descrita arriba, pero sin necesitar TNC y evitando la repetición por haber recibido un checksum erroneo. Así que el servidor APRS-IS únicamente entrega «buenas» tramas. Además, el receptor del mensaje, tiene que estar conectado. Aún no hay la posibilidad de almacenamiento en la Red de APRS.

¿Como funciona en sentido RF -> IS? ¿Qué es un iGate? ¿Cómo influye en la mensajería?

Un iGate es una estación de APRS con equipo de radio (RF) que escucha las tramas en radio (144.800 Mhz), las decodifica, valida su checksum y las inyecta a un servidor APRS-IS para su difusión.

La red de servidores, dispone de un sistema para detectar información duplicada (una trama que haya llegado a dos iGates diferentes) y en el caso de los mensajes, ocurre lo mismo… por lo tanto todos los mensajes están presentes en la red, siempre que lo haya escuchado al menos un iGate. Ésta es la parte receptora de un iGate, y en la mayor parte de los casos funciona correctamente.

La otra parte, es la pasarela del servidor de Internet a Radio (IS -> RF). Cualquier información (no solo los mensajes) puede configurarse para que salga en radio en un iGate determinado. Pero ten en cuenta, que el servidor APRS-IS es mucho más rápido que una conexión AX.25 a 1200 baudios, por lo tanto, no va a poder salir toda (aparte que tampoco es el objetivo), así que no todos los mensajes salen a Radio.

El iGate, mira que estaciones han sido escuchadas en Radio, mantiene una lista (habitualmente, los últimos 30 minutos), y únicamente los mensajes escuchados en un servidor APRS-IS cuyo destinatario esté en la lista, serán pasados al puerto de Radio.

Así que para que una estación APRS-IS envíe un mensaje a otra estación en Radio, el software cliente APRS crea el mensaje y lo inyecta al servidor APRS-IS. Este mensaje se difunde a todos los servidores APRS-IS, y los iGates conectados comprobarán a ver si va dirigido a una estación que ha escuchado recientemente, caso en el que emitirá la trama en Radio. Si son varios los iGates que le han escuchado, saldrá por todos ellos. Bueno, concretamente, no todos los iGates sino aquellos que hayan sido configurados para pasar mensajes de Internet a RF.

Una vez que el mensaje está en Radio, la estación receptora tiene que escuchar la trama, decodificarla, validar el checksum y devolver un ACK si lo ha pedido el remitente. Esta parte, es idéntica al caso RF Simplex descrito anteriormente, pero en este caso el ACK tiene que escucharlo un iGate (puede ser cualquiera, no necesariamente el que ha emitido el mensaje), decodificarlo, validar e inyectar la trama de nuevo en la Red APRS-IS para que la estación emisora lo reciba y pare de repetir el mensaje.

Así que para el sentido APRS-IS -> RF, necesitamos al menos un iGate bidireccional que haya escuchado a la estación destino recientemente.

La secuencia completa

Imaginemos dos estaciones, una en Bilbao (origen) y otra Vitoria-Gasteiz (destino). No es escuchan en radio y no hay un digipeater que escuchen ambas. Por lo tanto, necesitaría el apoyo de la Red APRS-IS.

Sería así:

  1. La estación origen crea el mensaje APRS para el destino.
  2. Un iGate lo escucha, decodifica, verifica checksum y lo inyecta a un servidor APRS-IS
  3. El mensaje llega a toda la Red de servidores, incluso al que está conectado el iGate de destino.
  4. Con suerte, ese iGate ha escuchado recientemente una trama de la estación destino y éste iGate está configurado para pasar los mensajes de Internet a Radio.
  5. El iGate transmite el mensaje en radio en destino
  6. Con suerte, el receptor del mensaje lo escucha, lo decodifica, verifica checksum y lo visualiza al operador.
  7. Como la mayor parte de las veces, se piden ACKs, la estación receptora crea el mensaje de confirmación ACK y lo envía por Radio.
  8. Repetir el paso 2 en Vitoria-Gasteiz
  9. Repetir el paso 3 en Bilbao
  10. Repetir el paso 4 en Bilbao
  11. Repertir el paso 5
  12. Repetir el paso 6 pero no lo muestra al operador, solo marca el mesaje como recibido, y para de retransmitirlo.

Asi que ya ves que para que todo ésto funcione tiene que:

  1. Haber iGates instalados
  2. estar configurados correctamente (pasar mensajes de Internet a RF)
  3. escuchar las tramas sin errores de checksum

Ahora, imagínate todo ese «paseo» para cada mensaje de una conversación por mensajería, y podrás valorar el milagro que los QSO’s por APRS representan.

Somos Radioaficionados, y nos gustan los retos… 😀

Enlace: Los últimos mensajes recibidos en la red APRS-IS

New Packet Radio: Mis primeras impresiones

Hace ya un tiempo, supe de un nuevo modo creado por F4HDK que permite el envío y recepción de datos en la banda de UHF (435 Mhz) con una velocidad máxima de 500 Kbps.

Lo ha bautizado como «New Packet Radio (NPR)» y mantiene el nombre por cuestiones emocionales, porque nada tiene que ver con el Packet Radio a 1.200 y 9.600 bps que practicábamos en los años 80 y 90.

Me decidí a comprar dos kits, por aquello de que es necesario tener un «corresponsal» con el que poder conectar, y no conocía a nadie que hubiera experimentado con éste nuevo modo.

Ha pasado mucho tiempo, y hace unas semanas, aprovechando unas mini-vacaciones, llevé uno de ellos para montarlo en el QTH de vacaciones.

El kit viene en un sobre acolchado, que contiene todos los componentes. También le acompañan tres hojas en las que figura el listado de componentes necesario, junto con los componentes más pequeños, pegados con cello. Es bastante útil este rudimentario sistema, que yo también he utilizado en el envío de algunos kits.

Comencé soldando el módulo de RF, que es un bloque compacto de los que se suelda en la placa principal, junto con dos pads de masa. Hasta aquí bién.

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Seguí las recomendaciones y seguí con los componentes SMD. Para ello llevé un soldador de punta fina adecuado para ésta tipo de soldadura.

Mi primera sorpresa, fue que los pads (las huellas en el PCB donde se sueldan los componentes) eran para SMD 1206 mientras que los componentes que me enviaron, eran 0805. Dicho de otro modo, que los componentes eran más pequeños que el espacio previsto en la placa base. Justo justo llegaban los componentes para soldarse.

Resistencias y condensadores, sin problemas, pero al llegar a los electrolíticos, no había ninguna marca en la placa que indicara la polaridad. Tuve que guiarme por la foto de la primera página del manual (que descargué de Internet, porque no viene en el envío) que además era un montaje de una versión anterior, por lo que no coincidía exactamente… aunque se podía deducir con un fijarse un poco.

Con los diodos schootky otro problema, porque en el encapsulado, no indicaban cual era el ánodo y cátodo. Así que a resolverlo con la ayuda de un multímetro.

Y ya, solo me quedan los diodos led que nuevamente no viene la polaridad señalada en la serigrafía de la placa y por lo que leo en el manual, ha ido cambiando con las distintas versiones de la PCB.

Aún no he podido testear el montaje, ya que me falta cargarle el software a la ST Nucleo, y obviamente montar el otro kit para poder probar entre ellos.

En la web, ya se indicaba que era necesaria buena destreza en montaje de componentes SMD, y razón no le falta.

Este tipo de situaciones, son bastante habituales en los proyectos que sacamos adelante Radioaficionados. No es que sea un defecto, sino que es falta de documentación, una tarea tediosa que quien lidera el proyecto rehusa hacer ya que evidentemente no necesita saber como va, pero que es muy necesaria si se quiere que tenga una expansión entre nuestro colectivo.

Hoy he descubierto, que este montaje ya se ofrece ensamblado y testeado, y con un aspecto bastante mas aceptable del que va a tener el mío.

Aspecto final actual del NPR

Y así está el NPR en éste momento, mejorado, pero aún le queda para que pueda ser utilizado de forma habitual por los Radioaficionados.

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Los iconos del Anytone

Por fin no hay que adivinar el significado de los iconos que aparecen en la pantalla de los equipos DMR de Anytone.

Aunque hace un tiempo, ya puse un post sobre los iconos de Anytone… ahora ya tenemos la información más completa, incluso para los equipos más modernos que cuentan con Bluetooth.

A ver cuantos iconos sabías su significado…

  1. Señal Recibida: Sin señal
  2. Señal Recibida: Señal a fondo de escala
  3. Potencia baja seleccionada (0.5 W)
  4. Potencia Media seleccionada (2 W)
  5. Potencia Alta Seleccionada (5 W)
  6. Potencia Turbo Seleccionada (7 W)
  7. Estado de carga de la batería
  8. Batería descargada. Cámbiala YA!
  9. Tienes un Mensaje (SMS) sin leer
  10. Auto-Power Off activo (solo aparece si el Bluetooth está desactivado)
  11. Activado Subtono CTCSS (modo analógico)
  12. Activado Subtono DCS (modo analógico)
  13. Color Code seleccionado (modo DMR)
  14. Función grabar activada (modo DMR)
  15. Activado el modo promiscuo (Digital Monitor) en un solo slot (modo DMR)
  16. Activado el modo promiscuo (Digital Monitor) en doble slot (modo DMR)
  17. GPS encendido, pero aún no ha fijado la posición
  18. GPS encendido, y con la posición fijada
  19. Función VOX activada
  20. Bluetooth activado pero aún no tiene un dispositivo pareado.
  21. PTT por Bluetooth activado pero sin dispositivo pareado.
  22. Bluetooth activado con dispositivo pareado.
  23. PTT por Bluetooth activado con dispositivo pareado.

Brian Kantor SK

Generalmente, cuando se va una persona que aprecias, no te lo esperas, pero en ésta ocasión, es así. Ha fallecido Brian Kantor WB6CYT

Tengo que reconocer, que me ha costado siempre recordar su indicativo. Su nombre lo decía todo.

Radioaficionado, con mayúsculas de principio a fin. Persona discreta, que no se veía habitualmente en fotos, pero que trabajó enormemente por desarrollar un área de la Radioafición que nunca ha tenido una legión de seguidores, pero que era muy valorada por los que tuvimos la suerte de tratar con él.

Me he quedado helado al leer el mensaje de su amigo Phil Karn, KA9Q, con quien creó a mediados de los 80, AMPRnet, «Amateur Packet Radio».

Dada su posición, pudo estar sentado en la silla adecuada en el momento justo… aquél en el que se repartían las direcciones IP de Internet, consiguiendo que todas las que comienzan por 44 fuesen asignadas para el uso de los Radioaficionados.

Su tono tranquilo y conciliador en muchos momentos, era vital para mantener el orden en una red de ámbito mundial.

Recientemente, creó Amateur Radio Digital Communications (ARDC) , una entidad sin ánimo de lucro, que fue la receptora de la suma de dinero que se consiguió por la venta de una parte del espacio de direcciones IP que teníamos los Radioaficionados gracias a él, y que se empleará en el desarrollo de la Radioafición Digital en centros educativos y bajo proyectos STEM.

Desde aquí, mis condolencias para sus familiares y amigos más próximos. Repitiendo las palabras de KA9Q… «una persona imposible de reemplazar».

Rest In Peace, my friend Brian :’-(

Tablet por aquí, nada por allá

Un equipo con un diseño completamente innovador que podría marcar tendencia en los equipos de Radioaficionado.

No es el primero, ni será el último. Vero ha presentado un nuevo equipo, el modelo VR-N7500, que llama la atención al ser muy discreto, y desarrollar toda la interface de usuario a través de un móvil o tablet, conectado inalámbricamente al equipo.

Este fabricante chino (bueno… últimamente, qué no viene de ese país…) presenta un equipo bibanda para Radioaficionados, porque cambia radicalmente la forma de uso que estábamos acostumbrados.

La verdad es que la estética, nunca ha sido el fuerte de éstos fabricantes, pero en éste caso bien poco importa, ya que el emplazamiento estará fuera del alcance de la vista. Es un equipo eminentemente pensado para móvil, que destaca por su reducido tamaño.

En cuanto a prestaciones:

Banda VHF: 136-174 MHz
Banda UHF: 400-470MHz
Alimentación: 13.8V DC
Consumo: 0,5 A en RX y 8,5A en TX
Potencia: 50W en VHF y 40 en UHF

En cuanto a formato, la carcasa mide 60x40x115 mm y no llega al kilo de peso… 850 gramos.

Bluetooth Ring PTT For VERO N Series Two Way Radio

El equipo trae como opción un PTT por Bluetooth, sistema de comunicación que utilizará también para «hablar» con el dispositivo móvil desde el que lo manejemos. Existe APP tanto para Android, como para los equipos de la compañía de la manzana.

Y si tenemos Android, existe una funcionalidad adicional, mediante la que podremos conectar nuestro equipo a una red mundial gratuíta, y así poder utilizar otros en el resto del mundo. Incluso, podemos poner el equipo en modo repetidor, y utilizarlo desde un Walky-talky.

Lo que de verdad me gusta, es que el interface, sea software, ya que ese detalle, abre la puerta a mejoras importantes.

El precio, está en US$ 198.80 en la versión básica y US$ 216.80 en la propuesta más completa, con el botón PTT por Bluetooth.

Incluye también funciones de APRS, e incluso dicen que permite utilizar SSTV, CW, etc.

¿Que os parece? ¿Lo váis a poner en la lista al Olentzero?

Lo que sigue al AX.25

Existen varios proyectos de colegas europeos, para crear modos que sucedan al AX25 (Packet Radio) con mayores velocidades de transmisión.

Recuerdo hace «mil años» cómo cuando en Packet Radio, andábamos a 9.600 bps (como mucho), había Radioaficionados en la Europa del este que ya hablaban de Mbps en nuestras bandas.

Claro, quien ya tenía el pie entonces en ese peldaño, hoy… ni te imaginas donde puede estar.

Tengo encima de la mesa, un par de kits para construir sendos equipos de NPR (New Packet Radio). Hablamos de 500 Kbps en la banda de UHF. Solo necesito un poco del «bien más preciado» en los tiempos que corren, para poder terminarlos. Haré y daré datos de la experiencia.

Y mientras tanto, leo un artículo sobre NBP. En un principio pensé que era el NPR de F4HDK confundido… pero no… son las siglas de » Ne-Brezhibni Protokol « que gracias a Google sabemos que quiere decir «Protocolo sin defectos».

Partiendo de la especificación de AX.25 (el Packet Radio) han modificado el protocolo, hasta llegar a uno, con mayor capacidad de transmisión de datos, y una menor tasa de error en las transmisiones.

NBP lo ha creado S53MV, radioaficionado esloveno que lleva ya muchos años trabajando, creando y pensando.

Así que seguiremos atentos a los progresos de éstos sistemas, y no daremos nuestros modos por perdidos. No solo de WIFI vive el hombre…

«Un niño muerde ferozmente a un perro» – La «No-Noticia» que sí lo fue

Recuerdo como cuando cursaba aquello que llamaron EGB, un profesor nos hablaba sobre lo que era o no era noticia para un medio de comunicación… Y puso un ejemplo, que se ha repetido muchas veces… y es que si un perro muerde a un niño, es algo… bueno, digamos que «habitual». Pero que si era al revés, el niño el que mordía al can, la noticia iba a copar titulares ya que se salía de lo que entendíamos como normal.

No voy a ahondar (aunque me encantaría…) en cómo esta el tema hoy de las noticias. Que es y que no lo es.

Todo esto, para contaros una noticia, que no ha llegado a ser tal, pero que para mi sí que lo es.

El pasado 11 de octubre, un colega radioaficionado de Gipuzkoa, tocayo mío, llamó en el TG214 de BrandMeister solicitando ayuda ya que estaba desorientado en la montaña.

El desenlace, fue dulce… ya que el equipo de rescate logró dar con él en cuestión de horas y todo, gracias al GPS que portaba, y a su equipo DMR de Radioaficionado.

La repercusión fue escasa… tan solo un Twitt desde SOS Deiak y a nivel de medios digitales… cero

Todo fue cuestión de horas, bastante rápido, afortunadamente.

Así que quiero destacar esta «No-Noticia» que realmente sí que la es.

Ya son varias las personas con las que he hablado en los últimos meses, que quieren obtener su licencia de Radioaficionado, porque pasan muchas horas caminando por el monte y quieren tener un medio alternativo al teléfono móvil y al Canal 7-7

Quisiera destacar el gran trabajo divulgativo que están realizando los colegas de Canal 7-7 PMR Bizkaia para llevar hasta el mundo mendizale, las ventajas de llevar un Walky Talkie. Ni se sabe cuantas charlas han ofrecido ya…

Y para terminar, quiero traer aquí, un twitt que lancé a las pocas horas:

¡Dicho queda!

LANCHNONLH HG-UV98

Todo el mundo lo llama por el modelo, ya que el nombre es impronunciable. Llega el primer walky chino con APRS y Bluetooth integrado.

Mejor nos fijamos más en sus prestaciones… que en el nombre.

Lleva GPS, que se utiliza para que envíe las tramas APRS (solo dispone de módem a 1200 bps), y lo mejor, es que decodifica las transmisiones APRS.

Incluye, barómetros, altímetro (igual lo calcula por el GPS), Bluetooth compatible con Android y iPhone (datos y audio), se puede cargar la batería por conector micro-USB (¡¡Bien!!), batería de 2.500 mAh y las funciones clásicas de los walkies que traen APRS.

El precio en Aliexpress, sobre los 158 euros puesto en casa.

Ah! Y como no podía faltar… trae linterna en la parte inferior.

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YAESU FT-3D ¿Sí o No?

Justo una semana antes de comenzar Iberradio, llegaba a las tiendas el nuevo portátil de Yaesu… el FT-3D.

Tuve ocasión de probar el FT-2D. y me gustó, así que la versión siguiente, tendría que gustarme.

En mi caso, me fijo el la robustez del equipo, y las funcionalidades que incorpora, sobre todo lo relativo a APRS.

Lo bueno del paso del tiempo, es que más colegas lo han comprado, probado, y gracias a las Redes Sociales, podemos leer y escuchar sus opiniones.

Además, tengo la suerte de que a quienes conozco, también lo están exprimiendo en APRS.

La conclusión global que tengo a día de hoy es que es un buen walky, pero que tiene algunos detalles por limar. Esperemos que todos sean de firmware.

Por un lado, reportan que tiene en ocasiones, la oreja un poco dura en las tramas de APRS. Vamos… que no recibe todas.

Otro detalle que además he podido comprobar por mi mismo, es que cuando estás «navegando» entre los objetos recibidos en APRS, cada vez que te mueves una posición se abre el squelch un poco, por lo que resulta bastante molesto cuando estás desplazándote por la lista.

Y una pena, que no hayan puesto la posibilidad de sintonizar en el VFO no dedicado a APRS, la frecuencia que anuncian otros colegas en sus balizas, tal y como ya hacen el resto de equipos.

No me cabe la menor duda, que en C4FM seguro que hay mirado y remirado todos los detalles, pero los que hacemos otros modos, nos fijamos en otros detalles.

¿Que tal está siendo tu experiencia?

BrandMeister en Iberradio 2019

Ya ha terminado. Iberradio ha cerrado sus puertas y ésta es la reflexión, desde la silla del Stand de BrandMeister.

Tengo una noticia buena… y otra menos. La buena es que hemos avanzado en todo lo relativo al DMR. Ya es un sistema con más colegas utilizándolo, y quienes lo criticaban han pasado a una etapa de silencio, que siempre es mejor que despreciar lo que no conoces.

Y lo menos positivo, es el trabajo que aún queda por hacer.

No se cuantos walkies de DMR habrán pasado por mis manos en éstos dos días… pero eso no es lo importante. En lo que hay que fijarse, es en comprobar si los usuarios que acuden, van adquiriendo las cuatro cosas básicas que hay que saber. Conceptos que ayudan a bajar el nivel de complejidad con el que se mira desde fuera a ésta modalidad de Radio Digital.

Y lo que más se repetía es lo de «actualízamelo que desde el año pasado, habrán cambiado cosas». Vamos, que lo ha tenido en una balda, lo ha encendido pocas veces, y cargado la batería… menos.

No me vale lo de «es complejo». Cosas más liosas hemos aprendido, y además el Radioaficionado ¿no es progresista?.

Ahora bien. Si lo que falta es formación, ahí si que doy la razón. Sigo recordando mi disponibilidad, para dar charlas de nivel 0, 1 e incluso 2 como ha sido la de éste año en Iberradio. Enviadme un email, y vemos qué se puede hacer ya que no estoy yo solo en ésta tarea.

Al final, no ha sido posible grabar la charla de éste año, ya que han faltado medios (que no ganas).

De todas formas, es que lo grandioso de una charla, es la proximidad con el ponente. Si me dedicara a grabar formaciones, sería YouTuber y estaría ganando un pastizal. Ni uno, ni lo otro.

Si ésta sensación que me he traído de Ávila, la complemento con el comentario satisfactorio mayoritario sobre la pasada «Rueda del Verano», me da un resultado de que hay que seguir formando, presencial o por radio. Ganas… hay.

Esto es lo importante. Luego están las anécdotas, los chascarrillos… y el pasarlo bien, que maridó con el estar delante de la pantalla sin parar, programando equipos… que hasta el portátil se volvió loco y llego en varias ocasiones a no reconocer el equipo conectado, pidiendo a gritos un reinicio.

Solo me queda dar las gracias a mis compis de Stand… fundamentalmente Miguel EA1YC y Toni EB3CPN.

Y un punto final de agradecimiento a Jose de SD Radio. Todos los sponsors ponen su granito, pero lo de pagar el coste del espacio del stand a Iberradio, año tras año… es un detallazo y personalmente quiero agradecérselo públicamente.

La foto que ilustra éste post, el de Pau EA3GYT… Ni me acordaba de ella. Moltes Gràcies, Pau!