APRS en carretera

Ayer sucedió el milagro. No se explicar el cómo, porque me pilló al volante y no me lo esperaba.

De un tiempo a ésta parte, tengo en mente tratar de fomentar el uso de APRS en local (sin digis) para anunciar la frecuencia en la que estamos a la escucha, y así poder hablar (sí… he dicho hablar…) en simplex con otros colegas próximos en la zona. Es algo que hace años, y sobre todo en la banda de CB-27 se hacía, que se ha perdido ya el hábito ya no solo de hablar, sino de (incluso) llevar una emisora en el coche.

El caso es que estaba saliendo de viaje por Cantabria, y escuché que me llamaba un colega EB1I?? (no recuerdo su indicativo).

Al momento pensé ¡Ha tenido que saber que estoy QRV aquí, por las balizas de APRS que estoy tirando… y así me lo hizo saber en el primer cambio.

Estaba a escasos Kms. me vió y decidió llamarme. Charlamos poco, lo típico de «donde estás», a donde voy, y terminamos con un «ya hablaremos cualquier día de éstos».

Tras el breve comunicado, me quedé pensando… ¡Esta es exactamente la situación que me gustaría fomentar!.

Estoy desarrollando el plan, y si los organizadores de Iberradio lo tienen a bien, lo contaré en el encuentro de Septiembre.

Funcionar… funciona.

APRS ¿En qué ha evolucionado?

Lo que voy a contar no es nuevo. Data del 2006, así que al ritmo que van los cambios, se puede hasta considerar que es «viejo». Pero como supone un cambio, respecto a lo que se contaba cuando se creó el APRS, quiero traerlo aquí, de una manera clara y concisa.

Voy a hablar del Paradigma N-N, que es la especificación que se recomienda utilizar desde hace 13 años, y que la mayoría cumplen… aunque hay otros que no.

El APRS, lo inventó Bob WB4APR en 1982. La primera transmisión fue en 1984 y el objetivo era seguir las posiciones de los participantes en una carrera de caballos, utilizando AX25, un protocolo que comenzaba a utilizarse masivamente en aquella década y que se llamó popularmente Packet Radio.

La diferencia fundamental frente al Packet Radio, es que no utiliza un «modo conectado» es decir, que para transmitir info, no requiere de una conexión previa. Dicho de otro modo, en APRS se lanzan balizas, sin un destinatario concreto.

En aquel momento, solo existía el «modo radio», internet estaba naciendo, y para que las balizas tuviesen un poco de visibilidad, había que instalar repetidores de aprs en los montes (digipeaters) y Bob desarrolló un sistema para controlar cuantos «saltos» daban las informaciones que enviábamos.

Por lo tanto, era normal, trabajar incluso a 7 saltos. Así se consiguió un sistema fiable, basado 100 % en la frecuencia de APRS 144.800 Mhz.

Con la expansión de Internet, se le dió «la vuelta» a todo ésto, y con la llegada de los servidores de APRS en Internet (denominados APRS-IS) y de los necesarios «IGates» (que son las pasarelas entre radio y los APRS-IS) se buscaba recortar al máximo los saltos que daban nuestras tramas, ya que entonces, el objetivo era que nos escuchara un Igate… y listo. Así, se liberaba notablemente el uso de la frecuencia 144.800, en favor de «mas huecos» para que las estaciones móviles pudiesen transmitir su posición.

La especificación de ésta nueva forma de usar el APRS, se denominó «Paradigma n-N» y es el que hoy en día se mantiene.

No me voy a meter de lleno en él, porque mi objetivo es dar cuatro pinceladas que se os queden grabadas, ya que me parece fundamental.

Lo primero, es que las estaciones fijas, lancen su baliza (en radio) cada 30 minutos como poco. No tiene ningún sentido que una estación que no se mueve, esté cada 5 minutos diciendo donde está. Lo mismo es aplicable a objetos fijos que se creen desde éstas estaciones.

El punto que hace referencia a limitar la expansión vía Radio de nuestras balizas (en móvil) va relacionado con el nombre del paradigma. Y dice, que como máximo se utilice el WIDE2-2 en la difusión. Esa configuración, haría que nuestra baliza daría 3 saltos como mucho, y se vería repetida en el primer digi como WIDE2-2, en el segundo como WIDE2-1 y el en tercero como WIDE2 (o lo que es lo mismo WIDE2-0 ). Hay muchos que hoy en día salen con WIDE2-1 por lo que tendría una difusión máxima de 2 saltos.

Teniendo en cuenta, que la mayoría de digipeaters a día de hoy, son igates también, casi casi es como para decir que con un salto es suficiente.

En mi caso, las balizas que emito en móvil, salen con un WIDE1-1 que es un término con un significado especial, y es que si lo incluimos en el path, le decimos al digi que incluya su indicativo en la lista del path, por lo que así podemos saber viendo la trama en cualquier punto, por que digis ha viajado.

Para mí, con un salto, es suficiente, ya que si el digi que me escucha no es pasarela a Internet, al repetirlo éste, le escucharía otra estacion que sea pasarela y… misión cumplida. Mínima ocupación de canal, máxima eficacia

Repito que el objetivo es ocupar lo menos posible el canal Radio. Es importante saber, que hay algunos trackers de APRS, que no tienen receptor, así que no saben si 144.800 Mhz está libre u ocupado por lo que si la mayor parte del tiempo, la frecuencia está en silencio, tendrán una mayor probabilidad de éxito al transmitir sus balizas. Otros, no tienen receptor pero sí que pueden saber si está el canal ocupado, con un sistema muy básico de detección de portadora.

Y hasta aquí llega. No voy a ahondar más, ya que quiero fijar esas dos ideas, que no son nada nuevas, pero seguro que más de uno es la primera vez que lo leen.


APRS desde el Espacio

Se llama FalconSAT-3, es un satélite tipo PACSAT y porta un digipeater de APRS y una BBS que utilizan AX-25 a 9.600 bps.

¿Hay alguien que aún no ha escuchado alguna vez a la Estación Espacial Internacional en APRS? ¡Pues no es la única!

Resulta bastante sencillo de poder escuchar, e incluso utilizarlo. Con un equipo (walky o emisora) bibanda que disponga de TNC a 9600 (como el Kenwood TM-D710) únicamente tendrás que sintonizar su frecuencia, y esperar un pase.

Pero si tienes un SDR, podrás escucharlo

Para saber cuando hay pases, puedes utilizas, por ejemplo, la web «heavens above»

Predicción de pases desde BILBAO (Pulsa el botón «todos» una vez la hayas cargado)

Datos Importantes:

Frecuencia RX: 435.110 Mhz.

Frecuencia TX: 145.840 Mhz.

Modo: AX.25 a 9.600 bps

Indicativo: PFS3-1

Durante 10 años, éste satélite fue utilizado por la aviación del ejército norteamericano para diversos experimentos y desde 2017, está abierto para Radioaficionados. Por lo tanto, lleva 12 años en órbita.

Recepción de FalconSat-3 con SDR#

Tip: Envía un mensaje en APRS a: SAT30776 y recibirás una respuesta con la hora del próximo pase desde tu QTH. Así de fácil.

Patrick WD9EWK ha escrito un artículo en AMSAT-NA (Nov-Dic 2017) con muchos detalles técnicos que te ayudarán.